来自 中国历史 2019-09-24 13:24 的文章
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历史悲剧,一艘运化肥的船

1、德克萨斯城的灾难

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必赢安卓版下载,在1947年,一艘货船SSGerandcamp停靠在德克萨斯城码头,其随船携带的火源引爆了2300吨硝酸铵,它是一种用于肥料和高强度炸药中的化合物。这次爆炸将两架飞机吹上了天,并且触发了一系列的连锁反应。它引爆了附近的一家精炼厂和另一艘携带了1000吨硝酸铵的货船。这场灾难粗略估计,造成了600人死亡和3500人受伤。它通常被认为是美国历史上最严重的工业意外事故。

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国内外屡屡发生化工厂爆炸事故,令人心惊胆战。

纪念公园内一座刻满死难者名字的墙。

一来二去,人们对危险化工品产生了恐惧的情绪。

1947年4月16日清晨,一艘停泊于美国得克萨斯城的货轮Grand Camp号起火,引爆了船上的2300吨硝酸铵。爆炸还产生了连锁反应,导致附近的化工厂爆炸。冲天的大火直插云霄,全城都能看见港口上升起的橙色浓烟。

但生活总是离不开化学,就连必不可少的粮食在种植中使用的肥料,也可能是易爆危险品。

这次爆炸令大约600人丧生,3500多人受伤,被认为是美国历史上最严重的工业爆炸事故。

硝酸铵就是一种常用的农业肥料,却也是造成美国史上最严重工业灾难的“罪魁祸首”。

开始只有一点火光

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得克萨斯城灾难开始于一个普通的日子,1947年4月16日。天气不合时节地十分寒冷,气温只有大约13℃,西北偏北方向还刮着风速约32千米每小时的大风。五天前,Grand Camp号货轮已经停靠在了得克萨斯城。

美国史上最严重工业灾难中爆炸产生的滚滚浓烟

4月16日那天,已经有大约2300吨化肥被固定在该船2号和4号货舱当中。16日早上8点左右,8名工人上船装载剩余的化肥袋子。

“硝”字当头的这种化学物质总是让人感到不安。

进入船舱后不久,码头工人们闻到烟味。很快,几个人注意到船靠近陆地一侧的船舱表面的烟雾。当他们搬开了一些化肥袋子之后,发现下方约三四米处靠近船体的地方,可以看到小的火光。工人们试图用一些水罐和一个灭火器来扑灭火焰,但是火势仍继续蔓延。上午8点25分,火车站拉响汽笛,向消防部门发出警报。两辆消防车第一时间被派出,其后紧跟着两辆来自城市消防志愿队的消防车。然而,船只舱口下的区域迅速被加热,水已经不大能起到实质性的灭火作用。

也许是因为它们常常和爆炸一起为人所知,比如TNT炸药的主要成分三硝基甲苯,就是由甲苯硝化制成的。

Grand Camp号装载的轻武器弹药,此时躺在5号货舱的木箱中,只有一堵约8毫米厚的钢制隔板将它们和火焰分开。从4号货舱疏散出来的船员们被要求把弹药搬运出来。到Grand Camp号的大副下令人们撤出船只时,货舱的16个箱子只成功运出来3个。由于担心可能的爆炸,船员们撤了出来。

TNT的巨大威力人们早有共识,战场上扔出一颗炸死伤一大片的手榴弹中只有50克的TNT,而14斤的TNT就能摧毁一个足球场。

船长决定设法将水蒸气注入货舱来扑灭火焰,希望这能够在灭火的同时不破坏船上的货物。然而,水蒸气可能溶解硝酸铵,从而产生挥发性极强的一氧化二氮。同时,硝酸铵自身就能够产生维持火焰燃烧必要的氧气,而阻止水蒸气扑灭火苗。水蒸气还加热了2号和4号货舱的内部隔间,进一步提高了船上货物的核心温度。船上货物的温度迅速达到了硝酸铵的爆炸温度——454℃。3号和4号货舱的油罐里的燃油,沿着破裂的舱壁流泄到了硝酸铵袋子上,为火焰提供了更多的燃料。

早在19世纪中期,瑞典工程师就申请了用硝酸铵和其他助燃剂支撑混合炸药的专利。

400公里外都有震感

硝酸铵自此成为广泛使用的工业炸药原料。

Grand Camp号上的火焰,产生了浓密、光亮的彩色烟雾,整个城市都能看到。在这里,码头周边发生火灾屡见不鲜;对于居民来说,来到码头围观火灾现场和消防员们的工作也不是什么不同寻常的事——这或许可以解释为什么有如此多的旁观者在场——并随后在Grand Camp号的爆炸中产生了大量伤亡。

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必赢app最新版下载,上午9点12分,Grand Camp号上的硝酸铵发生了爆炸,炸断了船体并把花生、烟草、麻绳、重油和剩下的装着硝酸铵的袋子炸上了600米到900米高的空中,火球闪亮整个天空。爆炸引发4.5米高的海啸,巨浪冲上码头并淹没了周围的区域。位于64公里之外的休斯敦的窗户被震碎,400公里外路易斯安那州的人们都感受到了震动冲击。最靠近爆炸区域的大多数建筑被夷为平地,更多的建筑的门和屋顶都被刮走。

一枚1/4磅的TNT手榴弹

沿着码头分布的得克萨斯城铁路尽头线的大多数仓库,在事故中完全损失殆尽,成百的雇员、行人和旁观者被炸死。燃烧着的残骸点燃了附近大量贮存在炼油厂的装满燃油和化学品的巨大贮罐,引发了一系列次生火灾和小型爆炸。港口中下锚的一艘驳船“长角牛二世”号,被爆炸的冲击力掀离水面,在30米外的岸边落下。

虽然硝酸铵能做炸药,但未添加助燃剂的纯硝酸铵,其实是最难引爆的硝酸炸药。

27名消防员遇难

它在常温下并不会自行燃烧,在耐撞击方面,硝酸铵也极其钝感。

在当天和接下来的日子里,人们夜以继日地开展大范围紧急救援工作。得克萨斯城消防部门的负责人和27名消防员在最初的爆炸中丧生。爆炸当时,由于电话话务员正在罢工,得克萨斯城的电话服务无法工作。听闻事故消息后,话务员们迅速回到岗位,但罢工仍然对协同救援工作造成了最初的延误。

实验研究显示,50kg的铁锤从50cm的高度落在固体硝酸铵上,它的爆炸几率是0%;

当话务员们开始呼叫帮助时,整个地区的救援人员立即响应。美国陆军、海军、海岸警卫队、海军陆战队和得克萨斯州国民警卫队都派出了包括医护人员和救护车在内的人员,得克萨斯州大学加尔维斯敦医学分校派出了医护人员和医学生,来自加尔维斯敦、休斯敦、克罗科特堡、艾灵顿以及周边城镇的消防员们均到达得克萨斯城帮助救援。

而对比着名的炸药硝酸甘油,200g的铁锤从20cm的高度落下,就100%能被引爆。

加尔维斯敦、休斯敦和圣安东尼奥派出了警察来支援得克萨斯警察局维护爆炸后的秩序。美军空运了血浆、防毒面具、食物等补给品,提供了推土机来清理残骸,为幸存者们建立了临时住房。红十字会、救世军和美国童子军派来了大批志愿者,为幸存的居民提供急救、水、食物和心理上的安慰。

同时,硝酸铵的含氮浓度还很高、性能稳定,所以人们常把它当做含氮化肥使用。

灾难发生时,得克萨斯城里并没有可以正常运转的医院,志愿者们将市政厅和商会大楼转变成了临时的医院。许多伤员被转移到加尔维斯敦的约翰·希丽医院以及位于克罗科特堡和休斯敦的医院救治。

氮肥主要有助于提高农作物的产量、改善其品质。

15个小时后又现爆炸

殊不知,让人们放松警惕的硝酸铵化肥,引发了一场突如其来的海陆空复合灾难。

当Grand Camp号爆炸时,只有两艘其他的船只停泊在港口中:“高飞鸟”号和“威尔逊·B·基恩”号,都是与Grand Camp号相似的美式C-2货轮。除了3号货舱中有大约1000吨硝酸铵肥料外,“高飞鸟”号的2号和4号货舱中还装载着2000吨硫磺。这是非常危险的,因为硝酸铵和硫磺结合时会变得更不稳定。

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得克萨斯城市长柯蒂斯·特拉汉任命铁路公司的副总裁思韦德·桑德伯格监督最初爆炸后的救灾工作。当桑德伯格发现“高飞鸟”号已经起火时,他和船长下令解除系锚以便拖船能够把这艘船拖离码头,希望把一场不可避免的二次爆炸带来的影响最小化。但拖船没能把“高飞鸟”号拖出很远,可能有什么东西揳入了船体,阻止它移动。经过一个小时尝试起锚的徒劳努力,“高飞鸟”号的船员弃船了。

硝酸铵化肥

4月17日凌晨1点10分,距离Grand Camp号的爆炸仅仅过去了15个小时,“高飞鸟”号上的硝酸铵爆炸了,炸死至少两人,并对港口区域造成了更加严重的损坏。第二次爆炸同样破坏了近在咫尺的“威尔逊·B·基恩”号。

二战之后的美国,虽然赢得了战争,但大部分地区却陷入战后经济萧条的困境。

在得克萨斯城这场大爆炸中,没有关于死亡人数的确切消息,估计大约600人丧生,3500多人受伤。死者人数的确切计算是相当困难的,因为伤者的情况也在不断变化。还有很多外国的海员和人口普查没有覆盖到的劳动者已经下落不明,辨认尸体的工作一直持续到1947年6月中旬。

然而,南部城市德克萨斯州却是另一番截然不同的面貌。

硝酸铵运输定下新标准

这个临海的都市日夜繁忙,化工厂、炼油厂运转不停,港口货船络绎不绝。

由于灾难的发生,质量控制官员迅速实施运输和分散硝酸铵的新标准。为了降温,新规定要求硝酸铵必须存储在专门的容器里,禁止使用其他活性材料存储。同时,该规定不鼓励长途运输硝酸铵,海外交易硝酸铵更是受到严格限制。

德州当时被美国各大媒体报纸赞誉为“机会之港”,是南方工业发展的核心。

得克萨斯城爆炸案也影响了美国全国上下对于灾难计划的态度,人们需要以一种更积极的态度来进行灾难计划。很多人谈到,在灾难发生的数小时内集中协调的应急响应工作对控制灾情十分有效。最终,得克萨斯城区的炼油厂自发成立了工业互助系统,他们的互帮互助并不限于这一场灾难,只要之后有困难发生,他们都乐于伸出援手共渡难关。接着,所有得州的炼油厂都成立了类似的系统。

这番繁荣让全国艳羡,但很快,繁盛的工业发展也酝酿出一个摧毁一切的小火星。

事故原因调查也迅速展开。联邦政府委派了一支由化学家、工程师和交通部官员组成的调查队进行调查,该调查从硝酸铵的处理方式入手,逐渐拓展到灾难的后续情况跟踪。

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得克萨斯城灾难发生时,联邦应急管理署还没有成立,也没有其他政府资助体系为灾难的受害者提供帮助。无数的受害者失去了家人和财产,也没有谋生渠道。考虑到这一点,美国众议院议员克拉克·汤普森向国会提出法案,为灾难受害者提供赔偿,帮助他们重建家园,开始新生活。该法案于1955年通过。法案要求将1700万美元分发给将近1400名索赔者。得克萨斯立法机构还同意在灾难发生后的三年里免除市政税和学校税收,以刺激得克萨斯城的经济复苏。

到1947年,德州的港口每年大约有2500艘船来往停留,连孟山都公司也在镇上开设了一家化工厂。

这场灾难给得克萨斯城留下了不可磨灭的痕迹,但这里的人们又重新让它恢复了活力。如今,得克萨斯城的纪念公园仍会举行纪念仪式。得克萨斯城将会永远铭记那些在灾难中逝去的生命,那些幸存者和那些在城市的危难时刻无私奉献的人们。

4月16日,码头一如往常还没天亮就开始运转,但这又是被记载入美国工业史的特殊一天。

港口旁停靠着一艘格兰德坎普号货轮,这艘法国货轮已经停留五天了。

船上装载着从比利时运来的一些油田器械、钻杆、麻绳和武器弹药。

而它最主要的“乘客”,其实是2300吨的硝酸铵化肥。

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早上8点多,船员正在把剩余为数不多的几袋硝酸铵划分搬运到船舱中,这时一股烟味引起了他们的注意。

他们定睛一看,烟雾似乎是从堆放化肥的4号船舱传出来的。

或许是哪个无知的船员或码头工人无视禁烟标志,在船上抽烟,引发了火灾。

而火势很快蔓延到甲板、船体表面,烟雾也越来越大。

船员急忙拿起灭火器和消防管道灭火,二十多名消防员也及时赶到。

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眼看火势并没有减小的趋势,反而愈发强烈,船员又想出了另外一个灭火方法。

救援人员不再用水灭火,而是用板条把货仓封住,盖上防水布;

然后把高温蒸汽通入船舱中,打算通过这种形式挤出舱内的氧气。

这样一来,缺少了燃烧三要素*中其中一项,燃烧也就没法继续进行了。

这种方法在当时是一种常用的货船灭火方法,而船长也在其中夹杂私心——减小货物被淋湿造成的损失。

*注:物质燃烧需要具备三个要素才能发生,助燃剂、可燃物,以及温度达到燃点。其中氧气是最常见的助燃剂。

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人们万万没料想到,这方法确实不错,但对于运输硝酸铵的货轮来说却相当于火上浇油。

比硝酸铵着火更可怕的,是爆炸。

硝酸铵虽然耐撞击,但在高温面前却十分“脆弱”。

当温度达到165℃左右,或者与明火接触,固体硝酸铵会迅速分解产生一氧化二氮和水蒸气。

而一氧化二氮也会在高温下转化生成氧气,救援人员千方百计想除去的气体又重新出现了。

这时候,空气中酝酿的反应就不只是燃烧这么简单了。

灭火人员费尽心思营造的高温、高压环境,让货仓成了加速爆炸反应的密闭容器。

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人们当时对此还一无所知,只是发现,即便出动了强大的救援力量,火势还是大得无法控制。

8点30分,船长下令放弃格兰德坎普号,承担着所有货物的损失。

然而他原本只是心疼损失一艘船和货物,却没料到这场火灾竟演化成更大的灾难。

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9点12分,从港口传来的一阵轰隆巨响把让几乎整个城市为之一颤。

一个火球直插云霄,把天空映成红色。浓浓烟雾窜上610米的高空,并向四处弥散。部分船体随之融化成碎片,从码头喷出。

两架飞机不凑巧地在这时候从上空飞过,直接被摧毁坠落。

码头边上的爆炸引起方圆160公里的水体波涛汹涌,引发海啸,掀起一波接一波高达4.5米的浪潮,向陆地袭来。

就连在德州北边40公里开外的休斯顿也感受到了剧烈的震动,一些民居的窗户玻璃直接被震碎。

这成了一场海、陆、空三方全方位都面临的重大灾难。

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在突如其来的爆炸中,第一批进入救援的消防员无一生还。

附近的居民诚惶诚恐地在家避难,但还是逃不过奔涌而来的海啸。

而爆炸延续的火情仍然持续不断,让人不敢接近。

繁忙的德州码头可不是一艘格兰德坎普号的港湾,密集的货轮和海岸边的化工厂、炼油厂成了又一大隐患。

就在爆炸发生之后的15个小时,人们还没从中缓过神来,第二次爆炸发生了。

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大量化工厂、炼油厂密集分布

距离格兰德坎普号200米的海岸,还停靠着一艘成功号货船。

这艘货船同样也装着近1000吨硝酸铵,另外还有180吨硫磺。

爆炸和火灾延伸到成功号上,带来了第二次惊心动魄的爆炸。

牵一发而动全身,这次爆炸又引发了一连串的连锁反应,附近的货轮、工厂接连爆炸。

接连不断的灾情最终造成581人丧生,超过3500人受伤,当时德州超过四分之一的人口在灾难中伤亡。

上千座居民楼和商业建筑被海啸摧毁,码头1100艘受牵连被损毁。

当时的繁荣之都、工业城市德州损失了约1亿美金(相当于现在的10亿多美金)。

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这是美国工业史上最严重的一场灾难,而背后的原因复杂诡异。

先是迄今无法明确的原因,酿成了船舱中的一场小火灾。

接着救援人员采用了弄巧成拙的灭火方式,最终加剧了爆炸的发生。

同时政府监管机构本身也漏洞不小。

在战后经济复苏的年代,工业进程成了越过法规政策之上的重中之重,而管理人员在利益面前,也只能做到忽而不察。

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事故后为身份不明的受害者举办大规模葬礼

当时美国拥有大约6000家肥料化工厂,但大多数并没有在国土安全局报备存储有硝酸铵,尽管库存量已经高达触发强制审查的1300倍。

可想而知工业密集的德州,当时相当于藏匿着无数个隐形炸弹,只等一个契机引爆。

而一旦引爆,也就酿成了无可挽回的生命与财产损失。

只有这样,才推动了联邦政府正视对化工厂、危险化工品的审核与监管。

政府拟定了新标准,完善了对危险化学品的管理和运输制度。企业之间也建立了工业互助系统,约定在险情发生时联手对抗。

这起骇人听闻的德州大爆炸成为了历史,美国也走进了工业严管的新时代。

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事后各大媒体争相报道此次事故

但任凭严格的制度放在哪个时代,都总是还有钻空子的人。

而以硝酸铵为例的危险化学品从来不会对疏忽者仁慈。

2013年,同样在德州,又发生了一起化肥工厂爆炸事件。

不过这一次不再是因为人们的无知而出错,而是这家化肥厂私自建设了不合规的氨气储存槽。

多达24吨的无水氨意外引发了爆炸,造成35人死亡。

可悲的是,有人无辜地在硝酸铵爆炸事故中遇难,也有人刻意利用硝酸铵作为恐怖袭击的武器。

2011年,巴厘岛一间夜总会突发爆炸。这是恐怖分子用硝酸铵造成的202人死亡的恶行爆炸事件。

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1995年恐怖分子用硝酸铵制作炸药炸毁联邦大楼

化学制品通常对人类既有利又有弊。

硝酸铵是常见的工业炸药,却也是性能良好的肥料;

能做炸药的硝酸甘油,同时也是心血管疾病的良药……

人们在利用它们来达成某些利益的同时,往往也深受其害。

但人类的进步就在于,让再危险的物质也能受控于人类,最终服务于人类。

*参考资料

硝酸铵. 维基百科, 2019.06.26.

MarcLallanilla, LiveScience. What Causes Fertilizer Explosions? ScientificAmerican, 2013.04.18.

1947 TexasCity Disaster. Moore Memorial Publiclibrary.

MichaelBaumann. How a Fertilizer Accident Led to the Deadliest Industrial Disaster inAmerican History. The Ringer, 2017.08.24.

SteveOlafson. The Explosion: 50 Years Later, Texas City still Remembers/'Texas Cityjust blew up'/A powerful chemical explosion 50 years ago propelled a small porttown into an unwelcome national and world spotlight. Chron, 1997.04.13.

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